Piojos ¿Qué son? ¿Como se propagan? Prevención y Tratamiento

¿Qué son los piojos?

Los piojos son parásitos que se adhieren al cabello humano y se alimentan de sangre humana. La infestación de piojos es médicamente conocida como Pediculosis Capitis. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que se producen millones de infestaciones de piojos cada año.

Los piojos adultos pueden depositar hasta seis huevos por día. Los huevos se colocan directamente en el eje del cabello. Aquellos que están a menos de seis milímetros del cuero cabelludo son más propensos a eclosionar. Los huevos están esencialmente pegados al cabello por las secreciones del piojo hembra.

Los huevos tardan aproximadamente una semana en eclosionar, produciendo una ninfa. Las ninfas luego pasan por tres etapas de crecimiento sucesivas. Durante este proceso mudan hasta que alcanzan el tamaño adulto.

Los piojos adultos son aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo y pueden ser muy difíciles de ver, ya que pueden ser de cualquier color, desde el blanco hasta el marrón claro o el marrón.

Los piojos generalmente se alimentan de sangre de cuatro a cinco veces por día. Usan sus partes de la boca para morder la piel y secretan una sustancia que actúa para bloquear la coagulación.

Si bien es importante tener en cuenta que las infestaciones de piojos pueden ocurrirle a cualquiera, algunas personas corren un mayor riesgo de entrar en contacto con los piojos.

Tipos de piojos

Los tipos comunes de piojos incluyen piojos de cabeza, piojos del cuerpo y piojos púbicos.

Piojos de la cabeza

Los piojos son parásitos por obligación, esto significa que no pueden sobrevivir sin un huésped. Esta especie puede vivir sólo en huéspedes humanos, por lo que no puede obtenerlos de su perro, gato, conejillo de indias o cualquier otro tipo de mascota peluda que pueda tener.

Los piojos no tienen alas, por lo que no pueden volar. Tienen seis patas con garras en los extremos, así es como se adhieren al cabello.

Los piojos se pueden establecer en cualquier parte del cuero cabelludo, pero se encuentran comúnmente en los pelos de la parte posterior del cuello y alrededor de las orejas, donde es más cálido.

Piojos del cuerpo

Los piojos del cuerpo son ligeramente diferentes de los piojos porque ponen sus huevos en la ropa en vez de en el cuerpo. Los piojos del cuerpo también viven en la ropa y solo se mueven hacia el cuerpo para alimentarse. Los piojos del cuerpo pueden transmitir una serie de enfermedades, tales como:

  • tifus transmitido por piojos
  • fiebre recurrente
  • fiebre de trinchera

Los piojos del cuerpo son el único tipo de piojo conocido por transmitir la enfermedad.

Piojos púbicos

Los piojos del pubis son una especie de piojo con patas delanteras grandes, que los asemejan a cangrejos debajo de un microscopio. Son el tipo más pequeño de piojos. Los piojos púbicos son apodados “cangrejos” y generalmente se transmiten de una persona a otra durante la actividad sexual. Viven en el pelo del área genital de su huésped y pueden causar picazón.

¿Cómo se propagan los piojos?

Las infestaciones de piojos pueden sucederle a cualquiera, pero son una preocupación particular para los niños en edad escolar. Es importante enfatizar que una higiene deficiente, como baños o duchas saltadas o cualquier otro problema de higiene, generalmente no es la causa de los piojos.

Los niños que viven en condiciones de hacinamiento pueden tener más problemas con los piojos. Esto es solo porque viven cerca unos de otros y pueden dormir en la misma cama. Solo hay dos formas en que los piojos se pueden contagiar de persona a persona. Una es por contacto directo de la cabeza a la cabeza, como cuando los niños se abrazan o juntan sus cabezas para mirar el mismo libro. La otra forma es compartiendo sombreros, gorras, lazos para el cabello, bufandas o cualquier artículo personal como peines o cepillos.

Los piojos del cuerpo se transmiten por los piojos que viven de la ropa sucia. A diferencia de otros tipos de piojos, la propagación de los piojos del cuerpo se puede prevenir de manera bastante simple. La ropa debe lavarse a menudo después de usarla, y debe evitar compartir la ropa con otras personas.

Los piojos del pubis (“cangrejos”) se transmiten a través de la actividad sexual. Los niños que contraen piojos púbicos pueden ser víctimas de abuso sexual.

Tratamiento de piojos

Hay una serie de tratamientos que pueden eliminar eficazmente los piojos. Estos incluyen productos de venta libre, remedios naturales y medicamentos recetados.

Deshacerse de los piojos por completo implica tres pasos. No importa qué tipo de piojo tenga, el proceso de tratamiento es esencialmente el mismo:

  • Mata a los piojos.
  • Elimina los huevos.
  • Descontamine las áreas y la ropa afectadas.

El producto de tratamiento más común para los piojos es el champú pediculicida. Después de aplicar este tratamiento en el área afectada, no se debe lavar el cabello hasta por dos días.

Puede usar un peine especial llamado “peine para liendres” o “liendrera” para quitar cuidadosamente los huevos que se han adherido al tallo del cabello.

Debe aspirar completamente cualquier área de su hogar donde haya caído el cabello. Cualquier ropa de cama que haya estado expuesta a los piojos debe lavarse a máquina con agua caliente.

Es posible que desee evitar el uso de medicamentos para piojos en usted o sus niños pequeños. Algunos productos naturales prometen los mismos resultados que los pediculicidas. Sin embargo, estos productos no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Un producto natural que no está regulado puede conllevar sus propios riesgos, especialmente en niños pequeños.

Algunos estudios han demostrado que los aceites esenciales pueden tener un papel en el tratamiento de los piojos. Si tiene piojos, puede encontrar alivio con los siguientes aceites:

  • aceite de árbol de té
  • aceite de eucalipto
  • aceite de neem
  • aceite de lavanda

Consejos para la eliminación de piojos

“Súper piojos”

Los piojos parecen estar generando resistencia a algunos productos de uso común y últimamente estamos notando que los productos tradicionales para el tratamiento de piojos ya no son tan efectivos para deshacerse de las infestaciones. Ya hay productos en el mercado, como los que contienen ivermectina, que tratan estos llamados “súper piojos”. Estos productos más fuertes requieren una receta médica.

Previniendo los piojos

No existe un producto o método comprobado que elimine por completo la propagación de los piojos, pero existen medidas que puede tomar para reducir sus probabilidades de contraerlo.

  • Evite el contacto cara a cara con otras personas siempre que sea posible si sabe que pueden tener piojos.
  • Nunca comparta productos de higiene personal, especialmente peines o cepillos.
  • Trate de evitar los “puntos calientes”, como espacios de vestuario compartidos, percheros y armarios en lugares públicos.
  • Prevenga a sus hijos en edad escolar sobre los piojos y los pasos que pueden seguir para ayudar a minimizar el riesgo de contraerlos.

Otras consideraciones sobre los piojos

Ocasionalmente, una alergia a las heces de los piojos provocará una erupción y molestias adicionales en la persona afectada.

El rascado continuo de un área (para aliviar el picor) puede provocar la ruptura de la barrera cutánea y, posteriormente, una infección en esa área.

En casos raros, los piojos que viven en las pestañas pueden provocar inflamación ocular y conjuntivitis.

A veces, la sola idea de piojos puede provocar estrés y noches de insomnio para niños y padres.

Si los huevos de los piojos no se destruyen adecuadamente durante el tratamiento inicial, o si tiene contacto repetido con una persona que no ha tratado completamente la infestación de piojos, puede experimentar infestaciones repetidas. Si esto ocurre, debe repetir todo el tratamiento siete días después de su fecha de tratamiento inicial.

Recuerde que contraer piojos no es un reflejo de la higiene personal de una persona. Si bien el tratamiento de los piojos generalmente no es una experiencia agradable, es bastante sencillo.

En este vídeo nos hablan de los piojos, tratamientos, prevención, cómo enfrentarse a ellos

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